Destino: Gabón

Gabon 14

  1. Gabón se encuentra situado a unas 7 horas de avión desde Europa, manteniendo el mismo horario en invierno y sólo una hora de diferencia en verano. Tiene un clima cálido y húmedo, con una media de 28ºC. Su idioma oficial es el francés y su moneda es el franco cfa (XAF-€=656-1).
  2. Símbolos de Gabón, el árbol y el agua se combinan de mil maneras diferentes renovando los paisajes de forma constante. Gabón cuenta con una espléndida selva ecuatorial que, atravesada por múltiples cursos de agua, cubre gran parte del territorio. El río Ogooué se extiende por 1.200 Km e ilustra la diversidad paisajística. Los aficionados a la naturaleza indómita se sentirán realizados en los parques y reservas de fauna y flora existentes en el país.
  3. Gabón cuenta con 13 parques nacionales dispuestos a satisfacer todos los sueños y experiencias de los viajeros.
  4. Mapa Parques Gabón

  5. Las playas de arena, la selva y la sabana contienen auténticos tesoros y a lo largo del río Ogooué se suceden manglares, islas, lagos, montañas y cañones.
  6. La importante fachada marítima de Gabón constituye un lugar ideal para la pesca, así como para los placeres propios del mar y la playa. Todo ello bajo un clima ecuatorial que se mantiene entre 25º a 30ºC durante todo el año.
  7. Los hoteles se han modernizado existiendo una amplia oferta que se adapta a cualquier presupuesto.
  8. Cada uno de sus tres paisajes dominantes, costa, sabana y selva, contiene una impresionante diversidad de animales: chimpancés, elefantes, potamoqueros, aves, ballenas, tortugas o hipopótamos, entre otros.

Gabón posee interesantes particularidades:

  • El desove de las tortugas Laúd en las playas de la costa atlántica.
  • Avistamientos de las ballenas jorobadas a lo largo de las costas de Libreville, Port-Gentil, Loango y Mayumba.
  • Los gorilas de espalda plateada.
  • Multiplicidad étnica.

Los primates de Bioko

Traducción parcial al castellano del artículo publicado por Virginia Morell en 2008 en la revista National Geographic

LA ISLA ARCA

Un tesoro amenazado de África

En el año 1551 un animal macho extraño fue puesto en exhibición pública en Augsburg, Alemania. Tenía los dedos parecidos a los humanos en manos y pies, según los observadores, y un “carácter alegre”, aunque también tenía una tendencia a volver la espalda a los observadores. Basado en una ilustración de la criatura, los biólogos piensan que lo más probable es que fuera un drill (Mandrillus leucophaeus), un primate babuino. Incluso hoy en día, más de 450 años después, los drills son estudiados con tan poca frecuencia en la naturaleza que cuando un pequeño equipo de biólogos recientemente vio un grupo en la isla de Bioko de Guinea Ecuatorial, quedaron  sin aliento, para luego sentarse en el suelo de la selva para observarlos.

Los drills, los primates más grandes de Bioko, subían para alimentarse a una higuera que se encontraba  a 2.128 metros de altura en la Gran Caldera. Esa misma mañana, los científicos habían descubierto grupos (de cinco a treinta) de monos parlanchines: orejas rojas, el colobo negro y rojo, este último es uno de los más amenazados de todos los primates.

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Libyan Visa

Información actualizada sobre el visado de entrada a Libia y algunos elementos relacionados.

1: Visa:

(1.1): Tourist Visa:

The tourist visa is still suspended. Some Libyan companies are “talking” about the likelihood of the tourist visa being reinstated very soon, and although there is no official confirmation of the rumours, the Libyan minister of tourism, Ikram Imam, had revealed on the 5th of January 2013 that there will be an “adjustment” and a “simplification” of the visa and tourist procedures [1]. Let us all hope that the saga of the “Libya Visa” is simplified and adjusted to stay that way for good this time.

Upon her return to the capital, she further held a meeting with the departments of the tourism ministry from across Libya, on Monday the 7th of January 2013, to explore the means for them to commence implementing the “work plan”, or the “strategy”, proposed by the Tourism Ministry to the GNC.

The strategy apparently includes creating a “distinctive” tourist identity to put Libya on the map of international tourism, and to provide quality service according to the values and traditions of Libya [2]. According to Solidarity Press [3], there are 23 offices in Libya which are currently implementing the programs of the tourism ministry.

(1.2): Business Visa:

The expensive business visa is still available for those wishing to do business in Libya. However, it was reported that the number of business visas processed by the immigration authorities in Tripoli shortly after the suspension of tourist and transit visas shot up to 200 business visas per day. As a result the authorities have introduced strict procedures to process the business visa on arrival. By the end of 2012 it became apparent that the one-month business visa on arrival has been suspended, and now it is available only via Libyan embassies.

(1.3): Fake Visas:

History is abundant with examples of products and services banned by the law only to proliferate underground, where corruption, greed and absence of law empowers the emerging warlords. The member of Benghazi’s Local Council, Tareq Bouzriba, told Solidarity Press that the problem starts at the Libyan embassies, especially those in Egypt, Tunisia and Chad. By refusing the visa application the embassies force workers to pay 6,000 pounds for the visa elsewhere, instead of the 50 Egyptian pounds they need to pay the embassy [6].

The illegal network appears to involve flying out blank visas from Libya to be sold where others are ready to pay. In one of the recent incidents the Egyptian authorities arrested a Libyan passenger at Cairo Airport after arriving with 492 blank visas [7]. Another group, reported on the 26th of December 2012 to have been arrested by the Supreme Security Committee (SSC), appears to have made a copy of the official “plate seal” and also copies of the stamps used to approve Libyan visa approvals [8]. On the 24th of October 2012 three Libyans were arrested with 684 fake passports in Bangladesh [9]. Three African women were arrested in Tripoli on the 3rd of January 2013 for possessing a fake Ministry of Health “stamp”, used to issue forged “health certificates”, required by immigrants in order to enter Libya [10]. And on the 8th of January 2013, LANA reported that an armed group attacked the “Work & Training Bureau” in Ejmeil and stole the official stamp of the bureau, after intimidating staff [21].

2: Land Borders:

The land borders of Libya have been hit with “frequent closures” and the occasional “trouble” ever since liberation day. Each “closure” seems to have a different reason including transporting vehicles across both borders without any documentation; transportation of humans without ID’s or passports; clashes over personal and social matters; and trafficking in alcohol, narcotics, petrol and weapons as well as in outdated and poisoned food. In conclusion, it is impossible to predict what will happen next, or when the borders will re-turn to their pre-war state.

(2.1): Western Borders: Ras Ejdir:

The Ras Ejdir border has been through quite a number of closures in the past 14 months, the last of which has ended on the 10th of December 2012, when the border was reopened once more. The border was closed again on the 13th of December 2012, only to be partially re-opened on the 15th of December 2012. After his meeting with the Tunisian Prime Minister, Hamadi Jebali, on Monday the 7th of January 2013, the Libyan Prime Minister Dr. Ali Zidan had ordered the border to be fully re-opened. The earlier partial closure was applicable only to lorry and truck drivers. However, according to Radio Tataouine [20], violence continues in Bengerdan – a Tunisian village close to the Libyan border, for the third day running, and that the border is still closed as of the 8th of January 2013 despite the aforementioned decision to re-open the border by the Libyan PM.

(2.2): Eastern Borders: Musaid:

The situation at the other end of the coastal highway is not much different. On the 17th of December 2012 the Egyptian government closed its border with Libya after a confrontation between locals and Egyptian police. Seven people were injured in this latest incident. The reason, apparently, is the same as the reason causing the trouble at Ras Ejdir border with Tunisia, namely the refusal to pay the custom duties required from cross-border traders. The traders were reported to have attacked the Egyptian police with stones, leading to the latter retaliating with tear gas [14]. Attacks on Libyan drivers inside the Egyptian border were also reported a number of times. The Libyan border point itself came under attack several times including being shot-at by “arms” criminals and “human” traffickers.

(2.3): Southern Borders: Fezzan:

The transitional government had declared south Libya a “military zone” and temporarily closed its borders with Sudan, Niger, Chad and Algeria. By the 19th of December 2012, Libyan Air Force was already combing the border areas, ready to execute the order given by the Prime Minister’s government to “blast” outlaws.

3: Safety:

Still without a constitution and without an elected president, an effective army or a police force, the situation remains “fluid” and “unpredictable”. It has now been more than fourteen months since the presumed liberation of Libya and yet there is no sign of law or order taking place; just a glimpse of the promised prosperity and the illusive peace.

Just the usual “leaders” and the “people” blaming each other for their mistakes, and for the inflicted chaos, violence, and corruption, flourishing before their eyes while suspended in a state which the Libyans call الإنفلات الأمنى (‘total-failure & collapse of security’).

No doubt, progress was (being) made, but the slightly improved security in Tripoli, the seat of all ‘decisions’ and power, has witnessed an increase in violence in Cyrenaica — the region seemingly being punished for attempting to share power with the capital; while Fezzan has been declared a “military zone” by the leaders of “liberated” Tripoli in December 2012, when at last the transitional prime minister gave the stark warning to “blast” outlaws taking advantage of Libya’s tragedy along the southern borders [18].

One would presume the ‘spring’ to flourish with flowers and fruits and exhume a sense of liberty and freedom; but so far even the ‘fall’ is far from the truth.

To read the full Libyan visa update 12, please see http://www.temehu.com/news-Libya.htm

References:

[01]: http://www.presssolidarity.net/باشا-إمام-تعقد-اجتماعا-مع-أصحاب-الشركا/
[02]: http://www.facebook.com/media/set/?set=a.470429562993101.97717.413549328681125&type=1
[03]: http://www.presssolidarity.net/باشا-إمام-تجتمع-بمديري-المكاتب-السياح/
[06]: http://www.presssolidarity.net/بوزريبة-مشاكل-العمالة-في-ليبيا-تبدءا-م/
[07]: http://www.presssolidarity.net/ضبط-راكب-ليبي-بحوزته-492-تأشيرة-دخول-ليبي//
[08]: http://www.libyaherald.com/2012/12/26/ssc-arrests-passport-counterfeiters/
[09]: http://www.libyaherald.com/2012/10/24/three-libyans-arrested-in-dhaka-with-684-fake-passports/
[10]: http://www.presssolidarity.net/إدارة-الهجرة-تقبض-على-افريقيات-يقمن-بت/
[14]: http://www.presssolidarity.net/السلطات-المصرية-توقف-عمل-منفذ-السلوم/
[16]: http://www.libyaherald.com/2012/11/22/tripoli-no-more-dangerous-than-tunis-says-danish-government-minister/
[17]: (http://www.libyaherald.com/2
[18]: https://www.youtube.com/v/7ghPXUpxOkk?hl=en_GB&version=3&rel=0″
[20]: http://www1.radiotunisienne.tn/tataouine/index.php?option=com_content&view=article&id=8172:2013-01-08-19-05-16&catid=190:2012-07-26-08-24-50

Fuente: http://temehu.blogspot.com.es/

¿Qué pasa en Oyala?

Guinea Ecuatorial: futura capital, Oyala

El pueblo de Guinea Ecuatorial debería estar entre los más ricos del mundo – pero de alguna manera los ingresos del petróleo y la madera no les llegan.

En lo profundo de la selva, una cúpula gigantesca de acero y cristal es la pieza central de uno de los proyectos de construcción más grandiosos y costosos en toda África. La biblioteca de la nueva Universidad Internacional de África Central tiene el aspecto de una nave espacial. Alrededor de la cúpula, un extenso campus toma forma. Excavadoras, grúas y equipos internacionales de construcción de lugares tan lejanos como Brasil, Polonia y Corea del Norte están convirtiendo los sueños del presidente Teodoro Obiang en  realidad.

La universidad no es más que una pequeña parte del ambicioso proyecto del presidente. Oyala será la nueva capital del país, un juguete de miles de millones de dólares.

Fuente: BBC

10 razones para visitar Benín

  1. Los lagos y estuarios del sur de Benin albergan poblados flotantes muy interesantes. Ganvié es el más grande de estos poblados, y ha sido bautizado como la “Venecia africana”.
  2. Los cultos animistas son practicados por un gran porcentaje de la población de Benin. En la mayoría de los pueblos del sur y del centro de Benin, el viajero puede observar templos de culto donde los dioses africanos son honrados. La religión principal es el tradicional vudú, y Ouidah es la capital mundial del vudú.
  3. La dramática historia de la trata de esclavos. La costa suroeste de Benín es conocida como la Costa de los Esclavos. Los restos de este pasado dramático aún se pueden observar en la carretera entre Allada y la costa atlántica.
  4. El rico legado de estilo arquitectónico conocido como “afro-brasileño” (mansiones construidas por esclavos liberados) en ciudades como Porto Novo, Ouidah y Grand Popo.
  5. Interesantes mercados fetichistas en Cotonou (Dantokpa) y Bohicon. En estos mercados se pueden encontrar desde cráneos de perros a rabos de lagartija para preparar amuletos.
  6. El Palacio Real de Abomey y el museo de los reyes del reino Fon, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.
  7. En los pueblos de los alrededores Gbanamé, el viajero puede asistir a los espectaculares bailes enmascarados Gueledé (patrimonio inmaterial de la UNESCO).
  8. Los amantes de la naturaleza pueden ir de excursión alrededor de las montañas Atakora y organizar un safari por el Parque Nacional de Pendjari, ambos en el norte de Benin.
  9. Si visitamos la región del norte de Benin no podemos perdernos las aldeas de barro de Taneka Coco y las casas Tata del pueblo Somba.
  10. La mayor parte de la costa del Atlántico Benin sigue intacta. Durante ciertas épocas del año se pueden observar las ballenas desde la costa. Algunas de las mejores playas se encuentran alrededor de Grand Popo, no lejos de la frontera con Togo.

6 destinos para una luna de miel

África es sin duda uno de los lugares más románticos de la tierra y realizar un safari es simplemente perfecto para una luna de miel inolvidable. Estas son algunas opciones:

  1. Enkewa Mara Camp, Kenia Se esmeran en conseguir que los clientes vivan una experiencia única. Un número reducido de tiendas consigue dar calidad y carácter al Camp en el corazón del Masai Mara.

  2. Sand River Selouss, Tanzania. Lejos de los habituales circuitos todo estará a sus pies. Todas las habitaciones tienen un frente abierto con vistas al bosque que bordea el río Rufiji.

    Photos of Sand Rivers Selous, Selous Game Reserve
    Esta foto de Sand Rivers Selous es cortesía de TripAdvisor

  3. Islas de Siankaba, Zambia. A menudo se la llama la joya del Zambezi, es un exclusivo refugio boscoso con sólo siete chalets de madera de teca y lona. Hay actividades para satisfacer los intereses de todos.

    Fotos de Islands of Siankaba, Livingstone
    Esta foto de Islands of Siankaba es cortesía de TripAdvisor

  4. Vamizi, Mozambique. Ciertamente resume el concepto de “lujo asiático”. Situado en el Archipiélago Quirimbas, a pocos kilómetros de la parte continental de Mozambique.

    Fotos de Vamizi Island Lodge, Quirimbas Archipelago
    Esta foto de Vamizi Island Lodge es cortesía de TripAdvisor

  5. Chitwa Chitwa, Sudáfrica. Se encuentra en la Reserva privada de Sabi Sands. Siendo uno de los mejores lugares para observar los 5 grandes, por lo que su luna de miel, con toda seguridad, será mágica.

    Fotos de Chitwa Chitwa Private Game Reserve, Sabi Sand Game Reserve
    Esta foto de Chitwa Chitwa Private Game Reserve es cortesía de TripAdvisor

  6. Sausage Tree Camp, Zambia. Sausage Tree cuenta con siete tiendas estilo beduino, cada una de los cuales está situada en su propia plataforma de madera elevada con unas vistas magníficas al río Zambezi. Hay dos suites que tienen su propio bar y comedor, baños interiores y exteriores, y una enorme terraza privada con piscina.

    Fotos de Sausage Tree Camp, Lower Zambezi National Park
    Esta foto de Sausage Tree Camp es cortesía de TripAdvisor

Fuente parcial: Africa Exclusive

Viajar en Fin de Año

La época navideña es especial o, al menos, diferente al resto del año. Algunas personas sólo aspiran a huir de aquello que consideran que es puro consumismo y se sienten “esclavizadas” por lo que la, mal llamada, tradición les impone. Otras sólo esperan que pase lo más rápido posible. Otras la viven como marcan los cánones: encuentro familiar y desencuentro posterior, o la versión más “auténtica”: encuentro familiar entrañable.
Tanto para unas como para otras, viajar en navidades o viajar en fin de año puede ser una alternativa francamente válida.

Para las que buscan una huida en toda regla con los amigos o incluso con la familia, viajar les permitirá vivir una experiencia única que satisfaga sus deseos y aplaque su ira contenida contra estas fechas.

Para quienes se sienten melancólicos o tristes por recuerdos personales o familiares, un “cambio de aires” es a lo que deben optar.

Ya se sabe que cuando se viaja por placer, el tiempo vuela, por lo que es la solución perfecta para quienes sólo aspiran a que pasen las navidades lo más pronto posible.

Para quienes temen que el reencuentro familiar sea motivo de un nuevo desencuentro, optar por celebrar las navidades deslocalizándolas es la solución perfecta. Los que viajen descubrirán nuevas sensaciones y los que decidan no subirse el tren de la nueva propuesta no provocarán ningún desencuentro.

Y para quienes creen que en Navidades todo es perfecto así como lo vienen celebrando año tras año, realizar algo nuevo y diferente puede llevarles a alcanzar la perfección en grado pluscuamperfecto.

A todas estas personas,  y al mundo en general, Ruta47 les propone que viajen a África estas Navidades, porque vale la pena.

Hemos preparado las siguientes opciones:

  Viajar en Fin de Año a Marruecos: (9 días)

Un recorrido que os enseñará un Marruecos totalmente diferente a lo que habéis visto u oído. Un Marruecos lleno de contrastes: oasis, palmerales, desiertos, ciudades donde el tiempo parece que se haya detenido…. Un viaje que os llevara a lo más auténtico y desconocido de un país en el que experimentaréis sensaciones únicas y que recordaréis toda la vida. Descubriremos la auténtica alma de un país de nómadas

  Viajar en Fin de Año a Camerún: (14 días)

Camerún es conocido como el África en miniatura. Este calificativo se debe a que en un solo país africano tienes zonas volcánicas, costa, sabanas, selvas, y todo tipo de fauna y de grupos étnicos. En esta ruta proponemos un combinado de sureste selvático con el norte saheliano, descubriendo y conviviendo con algunos de los pueblos más fascinantes de esta parte del Continente Negro. Se trata de los ganaderos Mbororo, los animistas Komas y los pigmeos Bakola, últimos cazadores y recolectores de la selva africana. Junto a las etnias, visitaremos parajes espectaculares como el río Sanaga, el Santuario de chimpancés de Pongo-Songo, la jungla del río Sanaga, refugio de los pigmeos Bakola, el Valle del Faro y los Montes Alantika. Acabaremos el viaje en Kribi, donde la selva se encuentra con el mar.

  Viajar en Fin de año a Sudáfrica: (20 días)

La ruta ha sido diseñada específicamente para proporcionar una experiencia relajante mientras se disfruta de las mejores opciones de safari en el país. La ruta combina alojamientos en exclusivos lodges con campamentos. Pasaremos 5 noches en tiendas de campaña en los campings específicamente escogidos por su calidad y paisaje, 2 noches en un exclusivo hotel de montaña en la parte sur de la famosa cordillera Drakensberg, 1 noche la pasaremos en una cabaña de la playa, literalmente, en la playa y una noche será en una casa de huéspedes de 4 estrellas en St Lucia. Se visitarán tres de los parques más famosos de Sudáfrica, incluyendo el Parque Nacional Hluhluwe, Itala Reserva de Caza y el Parque Nacional Kruger. Pasaremos 3 noches escondidos en el bosque en el Parque Nacional Hluhluwe y 2 noches en un exclusivo lodge en Itala Game Reserve. En el Parque Nacional Kruger pasaremos 2 noches en tiendas de campaña, 1 noche en tiendas de safari de lujo y 2 noches en campamentos exclusivos.

Viajar a Túnez

La situación actual y real de Túnez nos permite afirmar que el pais es seguro para el viajero, por ello ampliamos nuestra oferta de viajes que pretenden ofrecer un amplio abanico de posibilidades para disfrutar del pais al máximo. Su situación política lo convierte en uno de los paises más abiertos del continente africano, idóneo para aventureros, familias y/o empresas.

A tan sólo dos horas de España, Túnez es un paraiso cercano y lleno de contrastes: desde la escarpada cordillera del Atlas hasta un lago salado de más de 40 kilómetros de largo; desde pequeños bosques naturales hasta plantaciones de más de 300.000 palmeras; y desde el mar mediterráneo hasta el desierto del Sáhara.

Desde los acontecimientos de enero de 2011 hasta hoy, podemos afirmar que Túnez ha cambiado, siendo totalmente seguro para el viajero. Bajo el lema “Siete días para cambiar” el gobierno tunecino quiso demostrar la veracidad de dichas palabras invitando a 70 españoles con miedo a viajar a su pais.

Por nuestra parte, Ruta47 lanza las siguientes rutas para poder viajar a Túnez:

10 razones para viajar a Camerún

Uno de nuestros objetivos hasta final del año 2012 es la ampliación de destinos dentro del continente africano. Empezamos este mes de septiembre con Camerún con una ruta de 12 días para descubrir el pais a través de sus etnias. Pronto llegarán nuevas rutas y posibilidades: República del África Central, Chad, Congo, Gabón, Sao Tomé,…

¿Por qué tenemos que viajar a Camerún?

A Camerún a menudo se la denomina “África en miniatura”, Camerún es uno de los paises con más diversidad de África. Aloja una gran cantidad de grupos étnicos y de lenguajes, con variadas condiciones climáticas y geográficas y una fascinante cultura tradicional e historica. Desde el Sahara a las praderas ecuatoriales pasando por la montaña más alta de África occidental, Camerún rebosa de gente maravillosa y acogedora. Lo que destaca a los cameruneses por encima de sus hermanos africanos es su entusiasmo por la vida y su curiosidad sobre las personas de otras partes del mundo.

  1. Su enorme diversidad paisajística (mar, manglares, selva, montañas, altiplano y desierto).
  2. Su seguridad (Camerún es un país políticamente estable desde hace muchas décadas con una población cálida y acogedora).
  3. Alberga algunas de las culturas más sorprendentes y antiguas como los Pigmeos Baka y Badgeli en la selva oriental, los Mbororos nómadas en Adamawa en las provincias del Norte, la cultura animista Komas en los Montes Alantika, pero también hay Bantues, Kom y muchos más.
  4. Los cacicazgos tradicionales que sobreviven en el volcánico Oeste y al norte del Sahel.
  5. Persisten antiguas tradiciones, coloridos festivales, arte, artesanías y expresiones artísticas a lo largo de todo el país.
  6. La gran cantidad de animales que se encuentran en los distintos parques nacionales (grandes tortugas, gorilas, chimpancés, antílopes, los cinco grandes, etc..).
  7. Monte Camerún; el pico más alto (4.080 mts) en el África Oeste Central.
  8. Los posibles trekkings alrededor de los Montes Alantika y Mandara, en las tierras altas de Bamenda y en los volcanes de Manéngouba.
  9. Después de un viaje interesante e intenso relajarse en la playa de Kribi o Limbe con una excelente comida y una gran selección de frutas tropicales.
  10. Todavía hoy Camerún es un país desconocido para el viajero (occidental).

Quiero viajar a Camerún

Medicina tradicional africana: razones para respetarla

Artículo publicado por el pais el 24 de agosto de 2012.

Autor: Bartomeu Adrover Fiol (*)

El etnocentrismo europeo y, por extensión, de toda la llamada cultura occidental tiende a infravalorar al resto de culturas. Si hay un ámbito del conocimiento donde esta actitud se manifiesta de forma palmaria, sin duda es en el de la medicina. Nuestra cultura científica, forjada sobre la prosperidad que dio a Europa la explotación colonial de África y América, aporta indiscutiblemente recursos valiosísimos que pueden y deben utilitzarse en la lucha del ser humano contra la enfermedad. Pero ni son los únicos recursos disponibles ni sólo son aceptables aquellos que se adaptan a nuestros criterios. En África, aunque ocultos mayoritariamente tras las secuelas del colonialismo, existen conocimientos médicos atesorados a lo largo de una historia mucho más larga que la europea y que pueden contribuir no sólo y en primer lugar al bienestar de los africanos sino también al de toda la humanidad.

El concepto de medicina tradicional y sus relaciones con la medicina científica. Aquellos conocimientos y prácticas útiles para preservar y mejorar la salud, que nacen de la cultura propia de una determinada sociedad pueden considerarse medicina tradicional. El conocimiento empírico de las propiedades curativas de las plantas, constituye en África la base de la terapéutica tradicional. Como la constituye también, en buena medida, de nuestra denominada medicina occidental o científica.

Nadie escribió su nombre pero fue una mujer “hierbera” quien a finales del siglo XVIII reveló a la medicina científica la utilidad de la digital para combatir la hidropesía; hoy, los principios activos de esta planta (Digitalis sp.) constituyen la base de los medicamentos “científicos” más usados para combatir la hidropesía y la insuficiencia cardíaca que la provoca. También la cultura popular africana ha nutrido nuestra farmacopea: algunos de los antihipertensivos más usados surgieron de extractos de khella (Amni visnaga), planta usada tradicionalmente en el norte de África; de la vinca de Madagascar (Catharanthus roseus) obtenemos potentes antitumorales; del ciruelo africano (Pygeum africanum) elaboramos los principales medicamentos para combatir la hiperplasia benigna de próstata basándonos en el uso tradicional por parte de algunas etnias del centro y sur de África para tratar esta dolencia. Son muchos los ejemplos que, como los citados, evidencian que también África y su cultura pueden aportar a “nuestra medicina” conocimientos substanciales.

Inspiración o expolio. No siempre este transvase de conocimientos y esta interrelación de culturas ha seguido los caminos del respeto. Actualmente, hay decenas de casos de posible apropiación abusiva, mediante patentes, de conocimientos médicos tradicionales africanos. Ocasionalmente, el expolio intelectual y económico perpetrado ha podido ser desenmascarado y frenado como ha ocurrido recientemente con las patentes de la empresa Schwabe Pharmaceuticals sobre los extractos de raíces de las plantas sudafricanas Pelargonium sidoides y Pelargonium reniforme comercializados con el nombre de Umckaloabo para infecciones del tracto respiratorio y SIDA. Tras un arduo pleito las patentes han sido revocadas y las comunidades zulús afectadas, legítimos propietarios del conocimiento sobre el uso curativo de estas plantas, tienen la posibilidad de compartir los beneficios derivados de su comercialización.

La salud en África y el acceso a los medicamentos. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) el 80 % de la población africana no tiene acceso a otra medicina que no sea la tradicional. Ni las compañías farmacéuticas ven rentable invertir en medicamentos para enfermedades africanas (malaria, tripanosomiasis, kala-azar, parasitosis varias, etc) ni el espejismo post-colonial de la infalibilidad de la medicina occidental, presente en la mente de muchos africanos, permite aprovechar el potencial de la medicina tradicional. La medicina occidental es cara y difícilmente accesible y la medicina tradicional está desprestigiada y, en general, desatendida por los gobiernos; he ahí el contexto que impide a una gran parte de la población africana solucionar adecuadamente sus problemas de salud.

La medicina tradicional como recurso válido para la salud en África y en el mundo. Aprovechar los recursos terapéuticos de su propia tradición y cultura puede permitir a los países africanos avanzar hacia la soberanía sanitaria rompiendo la dependencia de la “generosa” ayuda – a veces, bajo patente – de la medicina occidental. Desde 1978 la OMS reconoce la importancia de las diversas medicinas tradicionales del mundo y, en este sentido, algunos gobiernos africanos – pocos, ciertamente – han propiciado la investigación, validación y comercialización de medicamentos usados tradicionalmente que, tras su “normalización” reciben el nombre de “medicamentos tradicionales mejorados”. De esta forma, cerca de 30 medicamentos basados en extractos de plantas de uso tradicional han sido elaborados y comercializados en países como Mali, Guinea, Camerún, República Democrática del Congo, Nigeria, Burkina Faso o Senegal. Con ellos, dolencias como la malaria, gastroenteritis, infecciones diversas y un largo etcétera pueden combatirse de forma eficaz y asequible. Incluso uno de ellos, el Niprisan, elaborado en Nigeria como remedio para la drepanocitosis ha sido aprobado por la FDA para su uso en Estados Unidos.

Yvette Parès, Keur Massar y el error de despreciar aquello que se ignora. En Senegal, aun sin un marco legal consolidado, existe el hospital de medicina tradicional de Keur Massar donde se tratan anualmente miles de pacientes por un equipo de terapeutas tradicionales y se prescriben los medicamentos elaborados en el propio hospital a base de plantas medicinales cultivadas en su jardín o recolectadas en su hábitad natural. Inició este proyecto, referente de la medicina tradicional africana, la Dra. Yvette Parès, una extraordinaria científica europea capaz de entender y aceptar humildemente que los tratamientos que algunos terapeutas tradicionales aplicaban para la lepra eran mucho mejores que los que “su” medicina podía aportar. Así, inició su formación con Dadi Diallo, terapeuta tradicional con quien fundó el Hospital Tradicional de Keur Massar en 1980. Las palabras que Yvette Parès dejó escritas acerca del equivocado concepto que tienen muchos europeos de la cultura Africana deberían servirnos de guía para valorar las posibilidades de la medicina tradicional africana: “el verdadero problema es que los europeos no pueden aceptar que una obra africana pueda funcionar normalmente sin la tutela de un occidental o de un occidentalizado”

(*) Bartomeu Adrover es Doctor en química por la Universidad de las Islas Baleares. Director técnico del laboratorio del colegio de farmacéuticos de las Islas Baleares. Colaborador de Ruta47.